Pesticidas y cambios en el habitat son los principales factores de la muerte del las luciérnagas.

Otro factor es la contaminación lumínicas según investigadores.

Más de dos mil especies de luciérnagas, que son, de hecho, escarabajos, iluminan humedales, pantanos, praderas, bosques y parques urbanos en todo el mundo se encuentran en peligros. Algunos, como el Big Dipper (Photinus pyralis) en los Estados Unidos, parecen estar floreciendo.

«Esos tipos pueden sobrevivir prácticamente en cualquier lugar», dijo Sara Lewis, bióloga de la Universidad de Tufts en Massachusetts y autora principal del estudio, según una encuesta de docenas de expertos en luciérnagas.

Pero otras variedades, desde los gusanos luminosos del sur de Inglaterra hasta las luciérnagas sincrónicas de Malasia y el fantasma azul de los Apalaches, que atraen a los turistas, se están extinguiendo por la huella ecológica en constante expansión de la humanidad.

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El estudio resalta que la pérdida de hábitat es la amenaza más crítica para la supervivencia de la luciérnaga en la mayoría de las regiones geoográficas, seguida de la contaminación lumínica y el uso de pesticidas.

Muchas especies de vida silvestre están disminuyendo porque su hábitat se está reduciendo», dijo Lewis, «así que no fue una gran sorpresa que la pérdida de hábitat se considerara la mayor amenaza.”

Agregó: “Algunas luciérnagas son golpeadas especialmente cuando desaparece su hábitat porque necesitan condiciones especiales para completar su ciclo de vida. Por ejemplo, una luciérnaga de Malasia [Pteroptyx tener], famosa por sus pantallas de flash sincronizadas, es especialista en manglares «.

Investigaciones anteriores han revelado disminuciones drásticas en esta especie luego de la conversión de su hábitat de manglar a plantaciones de aceite de palma y granjas acuícolas.

Otro resultado que arrojó el estudio es que, a nivel mundial, la contaminación lumínica es considerada la segunda amenaza más grave para las luciérnagas.

La luz artificial en la noche ha crecido exponencialmente durante el siglo pasado.

«Además de interrumpir los biorritmos naturales, incluido el nuestro, la contaminación lumínica realmente arruina los rituales de apareamiento de las luciérnagas», explicó Avalon Owens, Ph.D. candidato en biología en Tufts y coautor del estudio.