¿Cuando terminará en Coronavirus?


Con los casos confirmados de COVID-19, que superan el millón en todo el mundo, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, y más países que están encerrados para frenar la pandemia, la pregunta emergente es: ¿Cuándo terminará todo esto?

La respuesta depende en gran medida de la incertidumbre existente sobre el nuevo coronavirus, que no se sabe si se puede contraer más de una vez ni qué tan rápido los científicos del mundo podrían producir una vacuna.

El costo y los beneficios de un cierre prolongado y lo que los diferentes países pueden permitirse, tanto desde el punto de vista económico como político, también son factores.

Existe un consenso de que la pandemia solo terminará con el establecimiento de la llamada inmunidad colectiva. Eso ocurre cuando suficientes personas en una comunidad están protegidas de un patógeno que no puede tomar a un huésped y desaparece.

Hay dos caminos para ese resultado: Uno es la inmunización. Los investigadores tendrían que desarrollar una vacuna que sea segura y efectiva contra el coronavirus, y las autoridades sanitarias tendrían que llevarla a un número suficiente de personas.

El segundo camino hacia la inmunidad colectiva es más sombrío: también puede ocurrir después de que una gran parte de una comunidad haya sido infectada con el patógeno y desarrolle resistencia a él de esa manera.

Para muchos países, la estrategia es bloquear el movimiento para reducir drásticamente la propagación: cerrar negocios y escuelas, prohibir las reuniones y mantener a las personas en casa.

La idea es evitar un gran estallido de infecciones que abrume al sistema médico, causando muertes excesivas a medida que se raciona la atención. “Aplanar la curva” escalona los casos durante un período de tiempo más largo y le da tiempo a las autoridades y a los proveedores de servicios de salud para movilizarse, para desarrollar la capacidad de pruebas, para rastrear los contactos de las personas infectadas y para tratar a los enfermos al expandirse instalaciones hospitalarias, incluidos ventiladores y unidades de cuidados intensivos.

La población no debería esperar que la vida vuelva a la normalidad rápidamente. Levantar las restricciones demasiado pronto tiene el riesgo de invitar a un nuevo pico. Las autoridades en China comenzaron a reabrir la ciudad de Wuhan, donde comenzó la pandemia, dos meses después de su cierre del mundo, cuando la transmisión prácticamente se detuvo, pero las medidas de China fueron más estrictas que en cualquier otro lugar hasta ahora, y al menos un condado ha vuelto a un bloqueo.

La subdirectora médica de Inglaterra, Jenny Harries, dijo que las medidas de cierre deben durar dos, tres o, idealmente, hasta seis meses.

A su vez, Annelies Wilder-Smith, profesora de enfermedades infecciosas emergentes en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, recomienda que se mantengan las restricciones hasta que los casos diarios disminuyan de manera constante durante al menos dos semanas.

Una hoja de ruta escrita por un grupo de especialistas en salud de Estados Unidos, incluido el excomisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), Scott Gottlieb, exige una etapa intermedia en la que las escuelas y las empresas se reabrirían, pero las reuniones aún serían limitadas. Se seguiría alentando a las personas a mantenerse alejadas entre sí, y se recomendaría a las personas de alto riesgo que limiten su tiempo en público. Si los casos comienzan a aumentar nuevamente, las restricciones se endurecerán.

Su informe, publicado por el pro-business American Enterprise Institute, es posiblemente más optimista que el futuro previsto por los investigadores del Imperial College de Londres. Sus modelos sugieren que durante al menos dos tercios del tiempo hasta que se establezca la inmunidad en la población, todos los hogares necesitarían reducir el contacto con las escuelas, los lugares de trabajo o el público en un 75 por ciento. En cualquier caso, la disponibilidad generalizada de pruebas es importante en esta etapa, lo cual significaría, en el caso norteamericano, al menos 750 mil pruebas por semana.

Este virus está causando muchos estragos, no porque sea especialmente letal, sino porque es insidioso; muchos de los que están infectados están lo suficientemente bien como para realizar sus tareas diarias y, al mismo tiempo, difundirlo a otros. Eso hace que sea vital evaluar ampliamente la infección en la población y evaluar a todas las personas con síntomas. De esa manera, aquellos que son infecciosos pueden ser aislados y todas las personas con quienes han tenido contacto cercano, mientras son contagiosas, pueden ser rastreados, probados y, si es necesario, también aislados, limitando la propagación en la comunidad.

Otro tipo de prueba busca anticuerpos para ver quién ya ha vencido al virus y, por lo tanto, es poco probable que se vuelva a infectar, al menos por un tiempo.

Los países autoritarios, como China, pueden imponer controles más estrictos sobre el movimiento y medios de vigilancia más estrictos, como controles de fiebre de casa en casa, o rastreo y aplicación de cuarentenas, y son menos vulnerables a la presión de las empresas y la opinión popular. Eso les da poderosas herramientas para mantener el virus bajo control, siempre que estén atentos a los casos importados.

Esa es una propuesta más difícil para otras naciones. Los países más pobres pueden afrontar con menos facilidad las pérdidas económicas causadas por restricciones prolongadas y, a menudo, no cuentan con la infraestructura sanitaria para una vigilancia exhaustiva.

Docenas de empresas y universidades de todo el mundo están trabajando en ello, pero no hay garantía de que prevalezca. El desarrollo de vacunas normalmente es un proceso largo y complejo que incluye años de pruebas para garantizar que estas sean seguras y efectivas. En la lucha contra el coronavirus, algunos de los científicos aspiran a administrar una vacuna en un rango de tiempo que va de los 12 a los 18 meses, un objetivo extraordinariamente ambicioso.

Además de utilizar enfoques probados y verdaderos, los científicos confían en nuevas tecnologías, como las que agregan material genético viral a las células humanas, lo que las induce a producir proteínas que estimulan una respuesta inmune. Algunos especialistas en vacunas creen que los gobiernos, los ciudadanos y los inversores deberían moderar su optimismo. No está claro si los métodos funcionarán, si se cumplirán los plazos o si las empresas podrán fabricar suficientes vacunas.

Primero, ocurriría solo si la recuperación de una infección deja a las personas con inmunidad duradera. Todavía no se sabe si ese es el caso con el nuevo coronavirus. También se desconoce la porción de una población que tendría que estar expuesta al virus para establecer la inmunidad del rebaño. En general, es alta, por ejemplo, 75 por ciento para la difteria y 91 por ciento para el sarampión.

Patrick Vallance, el principal asesor científico del gobierno del Reino Unido, estimó la cifra en 60 por ciento en febrero. El tiempo que llevaría alcanzar el umbral necesario dependería de las medidas que impongan los gobiernos en respuesta a la pandemia. Sin restricciones estrictas, sería más rápido pero tendría un alto costo en enfermedades y muertes, ya que los sistemas de salud se verían sobrecargados.

Algunas investigaciones suponen que el número real de infecciones es mucho mayor que los casos confirmados. Si eso es cierto, los países están más cerca de la inmunidad colectiva de lo que sabemos.

Podríamos tener suerte, y el virus podría desvanecerse con el comienzo del verano en el hemisferio norte, donde se encuentran la mayoría de los casos, al igual que los brotes de influenza disminuyen con los cambios estacionales. Pero aún se desconoce si el clima más cálido jugará un papel. Incluso si el brote disminuye, podría regresar en el otoño. Algunos depositan sus esperanzas en una terapia ultra eficaz o una cura.

Texto original: El Financiero


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