¿Qué es el racismo?


Con la muerte de George Floyd, un hombre afroamericano que murió el pasado 25 de mayo después de que un oficial de Minneapolis en Estados Unidos presionara su rodilla contra el cuello de Floyd, ignorando sus gritos de “No puedo respirar”, resurge el debate sobre el racismo. Pero ¿qué significa?

Para la Real Academia Española (RAE), el racismo es la exacerbación del sentido racial de un grupo étnico que suele motivar la discriminación o persecución de otro u otros con los que convive.

Sin embargo, la Enciclopedia Británica va más allá con el significado de esta palabra. “Racismo, también llamado racialismo, es cualquier acción, práctica o creencia que refleje la cosmovisión racial: la ideología de que los humanos pueden dividirse en entidades biológicas separadas y exclusivas llamadas ‘razas’. Afirma que existe un vínculo causal entre los rasgos físicos heredados y los rasgos de personalidad, intelecto, moralidad y otros rasgos culturales y de comportamiento”.

Desde finales del siglo XX -dice la Enciclopedia Británica– la noción de raza biológica ha sido reconocida como una invención cultural, completamente sin fundamento científico.

El racismo estaba en el corazón de América del Norte con la esclavitud y las actividades de colonización y construcción de los imperios europeos occidentales, especialmente en el siglo XVIII.

La idea de la raza -explica la Enciclopedia Británica– fue creada para magnificar las diferencias entre las personas de origen europeo y las de ascendencia africana, cuyos antepasados habían sido esclavizados y transportados involuntariamente al continente americano.

Al caracterizar a los africanos y sus descendientes afroamericanos como seres humanos ‘menores’, los defensores de la esclavitud intentaron justificar y mantener el sistema de explotación mientras retrataban a Estados Unidos como bastión y defensor de la libertad humana, con derechos humanos, instituciones democráticas, oportunidades ilimitadas e igualdad.

Para el siglo XIX, el racismo había madurado y se había extendido por todo el mundo. En muchos países, los líderes comenzaron a pensar en los componentes étnicos de sus propias sociedades, generalmente grupos religiosos o lingüísticos , en términos raciales y a designar razas “superiores” y “inferiores”.

Aquellos vistos como razas de bajo estatus, especialmente en áreas colonizadas, fueron explotados por su trabajo, y la discriminación contra ellos se convirtió en un patrón común en muchas partes del mundo.

Las expresiones y sentimientos de superioridad racial que acompañaron el colonialismo generó resentimiento y hostilidad por parte de quienes fueron colonizados y explotados, sentimientos que continuaron incluso después de la independencia de las naciones de América.

Desde mediados del siglo XX, muchos conflictos en todo el mundo se han interpretado en términos raciales a pesar de que sus orígenes iniciaron en las hostilidades étnicas que durante mucho tiempo han caracterizado a muchas sociedades humanas (por ejemplo, árabes y judíos, ingleses e irlandeses).

El racismo refleja una aceptación de las formas y grados de división más profundos y conlleva la implicación de que las diferencias entre los grupos son tan grandes que no pueden ser trascendidas.

La Enciclopedia Británica expone que el racismo provoca odio y desconfianza e impide cualquier intento de comprender a sus víctimas.

Muchas sociedades han comenzado a combatir el racismo institucionalizado denunciando las creencias y prácticas racistas y promoviendo la comprensión humana en las políticas públicas, como lo hace la Declaración Universal de Derechos Humanos, establecida por las Naciones Unidas en 1948.

En la segunda mitad del siglo XIX, el darwinismo, el declive de las creencias cristianas y la creciente inmigración fueron percibidos por muchos occidentales blancos como una amenaza para su control cultural.

Los científicos y filósofos europeos y, en menor grado, estadounidenses idearon una falsa “ciencia” racial para “probar” la supremacía de los blancos no judíos. Si bien la aniquilación nazi de los judíos desacreditó la mayoría de estos esfuerzos supuestamente científicos para elevar una raza sobre otra, un pequeño número de científicos y científicos sociales han continuado durante todo el siglo XX para argumentar las deficiencias innatas de ciertas razas, especialmente los negros.

En Estados Unidos, el racismo fue objeto de un ataque creciente durante el movimiento de derechos civiles de los años 50 y 60, y las leyes y políticas sociales que imponían la segregación racial y permitían la discriminación racial contra los afroamericanos fueron eliminadas gradualmente.

A pesar de las medidas constitucionales y legales destinadas a proteger los derechos de las minorías raciales en Estados Unidos, las creencias y prácticas privadas de muchos estadounidenses se mantiene racistas. Esta tendencia ha persistido hasta bien entrado el siglo XXI.

Debido a que en la mente de muchos racistas, la ‘raza’ está vinculada a las diferencias físicas entre las personas, y características como el color de la piel.

Algunos expertos -concluye la Enciclopedia Británica- creen que el racismo puede ser difícil de erradicar. De hecho, las leyes no pueden cambiar las mentes, pero las creencias sobre las diferencias humanas sí pueden, y lo hacen.

Con información de la Enciclopedia Británica / Texto original: El Financiero

México: El racismo que no se ve


¿Existe el racismo en México?


El racismo en Estados Unidos: Más allá de la violencia


Los tiroteos policiales y la muerte de hombres afroamericanos bajo custodia, o incluso mientras corren, han provocado olas de protestas contra el racismo en todo el país. La muerte el 25 de mayo de George Floyd cometida por un oficial de policía blanco en Minneapolis y la muerte a tiros de Ahmaud Arbery en Brunswick, Georgia, el 23 de febrero de 2020, por un padre y un hijo blancos han generado indignación y manifestaciones en ciudades de todo Estados Unidos.

Pero, como investigador de salud pública que estudia los efectos del racismo en la salud de los hombres afroamericanos, descubrí que los efectos del racismo en la vida y la muerte en Estados Unidos van mucho más allá de los disparos policiales. También descubrí que, si bien el racismo perjudica a muchos grupos de personas, los hombres afroamericanos pagan el costo más alto.

Como resultado del racismo y la pobreza e injusticia asociadas, la esperanza de vida de hombres afromaericanos es de 71.9 años, muy por debajo de las mujeres blancas (81.2), las mujeres negras (78.5) y los hombres blancos (76.4). Esto se debe principalmente al mayor riesgo de este este sector poblacional de morir por varios tipos de cáncer, derrame cerebral, VIH y homicidio. A pesar de la disminución general de la cantidad de homicidios en Estados Unidos, el homicidio sigue siendo la principal causa de muerte para los hombres negros de 10 a 24 años.

Mi investigación y la de muchos otros vinculan fuertemente estas muertes y los malos resultados de salud física y mental en general con el racismo. Para los hombres afroamericanos en EU, el racismo es una experiencia diaria que perjudica su salud y conduce a enfermedades crónicas. Alrededor del 66 por ciento de los negros informan altos niveles de discriminación racial cotidiana.

Un ejemplo es ser rechazado para un trabajo (en lugar de ser tratado de manera diferente en el trabajo). En promedio, cada joven afroamericano enfrenta una experiencia discriminatoria importante cada año. La discriminación es un factor de riesgo importante para problemas de salud en todos los ámbitos.

También hay oportunidades bloqueadas para los hombres afroamericanos y otros tipos de discriminación que son menos frecuentes pero muy consecuentes, así como eventos discriminatorios importantes. Combinadas, estas experiencias discriminatorias hacen que la vida de los hombres negros sea más difícil y más corta que para otras razas por grupos de género. Si bien se sabe que la discriminación es un factor de riesgo de muerte prematura, enfermedad cardíaca, depresión y suicidio, sabemos que los hombres afroamericanos sufren más discriminación que otros grupos, incluidas las mujeres afroamericanas.

Como profesor asociado de medicina familiar en la Universidad de Medicina y Ciencia Charles R. Drew, una escuela de medicina históricamente afroamericana, estudio cómo el racismo afecta a las minorías raciales y étnicas, en particular a los hombres afroamericanos. Mis estudios han demostrado que la discriminación y el racismo son las causas fundamentales de la depresión, la ansiedad, el consumo de sustancias y el suicidio, así como la mala salud física.

En un estudio reciente, descubrí que el sentido de dominio, que se refiere a la capacidad de las personas para tomar el control de su vida, podría reducir la angustia psicológica de las mujeres afroamericanas. Para los hombres afroestadounidenses, sin embargo, los altos niveles de dominio no fueron suficientes para reducir la angustia psicológica.

En otro estudio, comparé a hombres afroamericanos y mujeres afroamericanas por el efecto de su nivel educativo en sus síntomas depresivos y angustia psicológica. Analicé datos de 3 mil 570 adultos (2 mil 299 mujeres y mil 271 hombres) y descubrí que la educación protege a los hombres afroamericanos menos que a las mujeres afroamericanas de los síntomas depresivos y la angustia psicológica. Eso significa que los hombres corren el riesgo de tener síntomas depresivos y angustia psicológica en todos los niveles de logro educativo. Es decir, su éxito no es suficiente para reducir su depresión y angustia.

Todos estos estudios han utilizado datos representativos a nivel nacional. Por lo tanto, los resultados son generalizables para los estadounidenses. Todos muestran un patrón llamado rendimientos disminuidos de los recursos económicos y no económicos para los hombres negros. Aunque también son vistos para otra raza por grupos de género, son más pronunciados para los hombres negros. Como resultado de estos rendimientos disminuidos, los hombres negros que tienen altos niveles de aspiraciones y motivación para llegar a la cima de la sociedad aún se enferman, se sienten poco saludables y mueren temprano.

En otras palabras, mientras EU trate injustamente a los hombres afroamericanos, sus recursos propios no los protegerán, por lo que muestran resultados sistémicamente pobres, independientemente de su estado en la sociedad.

Una vez más, estos no se limitan, sino que son peores para los hombres afromaericanos.

Incluso el sistema de atención médica de EU trata a los hombres afroamericanos peor que a las mujeres afroamericanas. Esto incluye recibir una atención médica de menor calidad en comparación con los blancos o las mujeres afroamericanas. Tal discriminación deteriora su capacidad para controlar su enfermedad, por lo que desarrollan peores resultados y se enferman.

Uno de mis documentos muestra que los hombres blancos tienen un papel específico en ello. Mi trabajo muestra que el sesgo antiafroamericano es más alto en hombres blancos que en mujeres blancas. Esto es muy preocupante porque los hombres blancos tienen el más alto nivel de poder en la ley, la política, la policía y muchas otras instituciones en Estados Unidos.

Los recientes disparos hacia hombres afroamericanos, ya sea por parte de la policía u otros, muestran que los hombres afroamericanos son el objetivo específico de hombres blancos, el grupo que también está a cargo de la ley y el orden. Todos estos son ejemplos de cómo las estructuras sociales y los prejuicios causan problemas de salud entre los hombres negros.

Varios de mis estudios han documentado un alto riesgo de depresión en hombres y niños afroamericanos de alto nivel socioeconómico. Estos estudios muestran un riesgo mayor, en lugar de menor, de depresión como resultado de la movilidad socioeconómica en EU.

Una explicación para esto es que pagan un precio muy alto por su boleto a la cima de la sociedad. Este viaje también les abre los ojos a las desigualdades reales que existen en la sociedad estadounidense.

En otro estudio entre niños afroamericanos, los ingresos altos aumentaron el riesgo de depresión, lo que sugiere que los de altos ingresos están más deprimidos, no menos, que los niños afroamericanos de bajos ingresos. En otro estudio mío más, 25 años de seguimiento de adultos estadounidenses mostraron que la educación superior en realidad aumenta los síntomas depresivos de los hombres afroamericanos con el tiempo. No vi este patrón en hombres blancos, mujeres blancas o incluso mujeres afroamericanas.

En otro estudio, descubrí que los hombres blancos obtienen la mayor esperanza de vida de su empleo. La ganancia fue menor pero aún considerable para las mujeres blancas y las afroamericanas. Los hombres negros, sin embargo, murieron antes, independientemente de su empleo.

Por lo tanto, actualmente en Estados Unidos, el racismo es una causa fundamental de la mala salud de los hombres afroamericanos. Dada la estructura social, los activos personales y las ambiciones como la educación avanzada, los ingresos y el empleo no aíslan a los hombres afroamericanos del racismo de la sociedad estadounidense en la que viven. De hecho, estos activos aumentan la probabilidad de que los hombres afroamericanos sean discriminados.

Muchos estudios han demostrado que el racismo, la discriminación, los prejuicios y los factores estresantes ambientales relacionados tienen un papel más destacado en causar ansiedad, depresión, uso de sustancias y mala salud física de los hombres afroamericanos que las mujeres afroamericanas.

Shervin Assari, de la Universidad de Medicina y Ciencia Charles R. Drew.

*The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos.

Texto original: El Financiero

¿El feminismo te libra del racismo?


Un sitio web WordPress.com.

Subir ↑

A %d blogueros les gusta esto: