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Dormir: ¿La base de todo?


por Rachel Moss

Más de la mitad de los adultos duermen durante seis horas o menos cada noche, mientras que solo 17% de los adultos disfrutan de las ocho horas recomendadas, informó una nueva investigación en Reino Unido.

La encuesta se realizó a 2,000 personas, por la aseguradora de salud Aviva, quien encontró que el promedio de adultos duerme solo por 6.4 horas cada noche. Contra las ocho horas de sueño recomendadas por el NHS, esto podría significar que estamos perdiendo asombrosas 11 horas de sueño cada semana.

Todos nos hemos sentido aturdidos después de ver un último episodio en Netflix antes de acostarse, pero la falta de sueño podría tener un impacto duradero en nuestra salud física y mental.

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Según el NHS, la mayoría de nosotros necesitamos alrededor de ocho horas de sueño de buena calidad cada noche, aunque algunos necesitan más y otros menos.

Como era de esperarse, saltarse horas de sueño (o simplemente esforzarse por quedarse dormido después de un día estresante) puede tener un impacto en cómo te sientes cuando te levantas.

La consultora de sueño Maryanne Taylor, fundadora de The Sleep Works, le comentó a HuffPost Reino Unido que los impactos a corto plazo de la falta de sueño incluyen “fatiga, falta de concentración y mal genio“.

“Mientras que la mala noche de sueño ocasional nos hace sentir cansados e irritables, pero no nos afectará a largo plazo”.

Sin embargo, es cuando perdemos el sueño con regularidad cuando surgen los problemas reales. Los impactos a largo plazo de la falta de sueño regular incluyen somnolencia durante el día que puede causar accidentes y lesiones, memoria reducida, niveles de alerta reducidos y habilidades reducidas para razonar y resolver problemas, dijo Taylor.

“La falta de sueño también puede causar un mayor riesgo de problemas de salud graves, como enfermedades cardíacas, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y presión arterial alta”, agregó.

Chris Miller, director de investigación de Big Health, quien ofrece cursos de terapia en línea para problemas como el insomnio, explica que estos resultados negativos para la salud son causados por el hecho de que el cuerpo no tiene el tiempo suficiente para repararse durante la noche.

“El sueño genera una gran cantidad de cambios en el cuerpo y el cerebro durante la noche que ayudan a reponer el cuerpo, tratando de ayudar con el desgaste del funcionamiento durante el día”, le dice a HuffPost Reino Unido.

“Muchos de los órganos y procesos fisiológicos se están reponiendo durante la noche con hormonas durante el sueño, y se piensa que si no tienes acceso a esas hormonas y otros procesos fisiológicos que los acompañan, particularmente durante el sueño lento, eso puede poner a alguien en riesgo de enfermedad “.

Tanto Taylor como Miller señalan que la privación del sueño, también conocida como restricción del sueño, puede tener un impacto negativo en la salud mental, ya que varios estudios lo vinculan con el aumento de casos de depresión.

“Con la restricción del sueño, la regulación emocional está deteriorada”, dice Miller.

“Las personas que tienen problemas para dormir están teniendo menos empatía y, por lo tanto, tal vez no tengan tantas conexiones interpersonales durante el día. Eso puede crear una retroalimentación negativa, que puede contribuir a la aparición de condiciones como la depresióny la ansiedad“.

Pero es posible romper el ciclo y, en algunos casos, revertir los resultados negativos para la salud de la falta de sueño. Miller recomienda establecer buenos hábitos de “higiene del sueño“, como limitar el tiempo frente a la pantalla y retirar los dispositivos del dormitorio antes de dormir.

Y si el insomnio persiste, hablar con su médico de cabecera sobre el acceso a la terapia conductual, es una gran recomendación.

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“Yo asesiné a Camila”


Elementos de la policía de Chihuahua localizaron este sábado el cuerpo sin vida de Camila, una niña de 7 años que fue raptada el pasado miércoles 24 de octubre en la ciudad de Chihuahua.

De acuerdo con Excélsior, Wendy Chávez, fiscal especializada en Atención a Mujeres Víctimas del Delito por razones de género, informó que el cuerpo de la menor fue encontrado en el camino al poblado de San Diego de Alcalá, donde el presunto asesino la tiró para tratar de ocultar el crimen.

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Alerta Amber Seyni Camila Cobos Medina

Según testigos, el chofer subió a la menor a la fuerza a un automóvil modelo Ford Figo de color blanco para después huir del lugar. En su primera versión, Juan Manuel “N” aseguró que unas personas lo amagaron para llevarse a la niña. Luego de dicha declaración, quedó en calidad de testigo colaborador del caso.

Sin embargo cayó en contradicciones y después, confesó que inventó el testimonio para deslindarse de su responsabilidad en el caso, admitiendo que sí secuestró a Camila, abusó sexualmente de ella, la asesinó y abandonó su cadáver en una brecha rumbo al poblado de San Diego de Alcalá, Chihuahua.

Según la Fiscalía de la Mujer, el ahora detenido es acusado por el homicidio de la menor, desaparición forzada y pornografía infantil.

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Periodismo y muerte


Salud

Carne de cabra: ¿la próxima frontera?


Texto original: Por Julie Kendrick (The Huffpost)

El resto del mundo ama el futbol. Al resto del mundo también le encanta comer carne de cabra. Sin embargo, los estadounidenses siguen indiferentes (en el mejor de los casos) para ambos. ¿Coincidencia? Andrew Zimmern no lo cree.

El galardonado chef del premio James Beard y personalidad televisiva es un gran fanático de la cabra, y no puede entender por qué sus conciudadanos desconocen de manera decidida las virtudes de esta proteína animal, de la misma manera que se aferran a su amado futbol de la NFL sobre el futbol real (soccer).

Dependiendo de la herencia familiar y de la parte del país en la que se viva en Estados Unidos, es posible que se tenga más que una familiaridad pasajera con la carne de cabra. Es posible que hayan disfrutado de una reunión/fiesta con cabrito asado a fuego lento en la casa de la abuela. Los descendientes con raíces jamaicanas habrán probado el reputado afrodisíaco Mannish Water (sopa de cabeza de cabra). Las γιαγι griegas habrán insistido en que una celebración de Pascua no era adecuada sin una cabra asada entera. Pero si esas tradiciones culinarias no son parte del origen estadounidense, lo más probable es que nunca hayan comido cabras.

Y eso no es porque no consuman mucha carne. Según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés), el consumidor promedio consumirá un récord de 100.75 kilos de carne roja y aves de corral este año. Entonces, aunque muchos de ellos tengan hambre de carne en general, no parece que colectivamente tengan muchas ansias por la carne de cabra.

¿Qué pasa con Estados Unidos? El chef Zimmern cree que han sido muy mal informados. “La mayoría de la gente cree que la cabra es una carne dura de corral que de alguna manera es menos deseable que la carne de cerdo, ternera o cordero. Simplemente no lo entiendo”, le dijo a HuffPost. Como anfitrión de Bizarre Foods de Travel Channel, ha viajado por todo el mundo y ha comido muchas cabras.

“He comido excelentes curry de cabra en el Caribe, chicharrones asados con vinagre de chile y cebollas en Venezuela, wok de cabra picante y limoncillo en Vietnam, elegantes costillas de cabra galardoneadas con estrellas Michelin y platos de lomo de cabra en Europa, sopa de cabeza de cabra en Argentina, cabra cruda en Etiopía, cabra con limones y chiles en Chipre y cabra cocinada con yogur y pan en el Levante”, dijo.

Otros profesionales culinarios conocedores están de acuerdo con Zimmern. “Las cabras son nobles criaturas de gran utilidad, y es hora de que alguien trabaje en sus relaciones públicas”, dijo James Whetlor, chef y fundador del productor de carne de cabra Cabrito, en la introducción de su libro Cabra: cocinar y comer. Muchas personas, incluido Whetlor, piensan que se puede reformar el proceso de producción de proteínas de origen animal al cambiar los hábitos alimenticios a carne de cabra. Las cabras no solo son conocidas como las carnes rojas más sanas, sino que también pueden dejar la tierra un poco mejor de lo que la encontraron, ya que subsisten con la maleza que otros animales ignoran.

“La función de las cabras en una granja es realmente notable”, dijo Dan Barber, el galardonado chef con un James Beard y propietario del restaurante Blue Hill en Nueva York y del centro educativo y restaurante Blue Hill en Stone Barns, Westchester y autor de The Third Plate.

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Lizzie Dyer dirige Just Kidding, una granja que produce carne de cabra criada en Cirencester, Inglaterra.

“Tenemos cabras en Blue Hill Farm, la granja de mi familia en Berkshires, y siempre me sorprende el papel que desempeñan en la ecología de la granja”, dijo Barber a HuffPost. “Después de que los cerdos rebuscan en el bosque, las cabras entran y limpian el arbusto y pisotean el pasto. Las cabras comen absolutamente todo. Son como pequeñas cortadoras de césped”.

La carne de cabra es una opción más saludable y casi siempre de campo

La cabra se considera una carne roja, pero, según el USDA, contiene el 72% de la grasa saturada que hay en el pollo y solo el 16% de la grasa saturada en la carne de res. Puede ser kosher y halal (prescripciones de las creencias judía y musulmana). Mejor aún, viene con una factura de salud limpia en comparación con las preocupaciones que rodean a los animales criados por engorda, ya que las hormonas no están aprobadas para la promoción del crecimiento en cabras. Esta tabla de la American Goat Federation desglosa la nutrición de la carne de cabra en comparación con otras carnes:

Basado en 85 gramos de carne de cabra cocida Calorías Grasas (g) Grasa saturada (g) Proteína (g) Hierro (mg) Colesterol (mg)
Cabra 122 2.58 0.79 23 3.3 63.3
Res 245 16 6.8 23 2.9 73.1
Puerco 310 24 8.7 21 2.7 73.1
Cordero 235 16 7.3 22 1.4 78.2
Pollo 120 3.5 1.1 21 1.5 76

“Es difícil criar carne de cabra de fábrica”, dijo Anita Dahnke, directora ejecutiva de AGF, una asociación nacional sin fines de lucro que representa a quienes crían cabras para la leche, carne y fibra, y para servicios de empaque y pastoreo. Dahnke, quien también es socia en una granja de cabras de 100 cabezas en el centro-oeste de Indiana, explicó: “Las cabras necesitan salir y ‘hojear’, no pastar, así que si van a comer cabras domésticas, ese animal es casi seguro que se criará en libertad”. Dice que la mayoría de los rebaños de cabras definitivamente no es un gran negocio en Estados Unidos: “El tamaño promedio de rebaño es de 35 cabezas, lo que es pequeño, por lo que no se producen a gran escala”.

No, no sabe a “carne de caza”

¿Puede saber algo-bueno-para-ti, bien? La respuesta es un afirmativo sí.

“La carne de cabra puede ser muy suave”, dijo Bruce Weinstein, autor del libro de cocina Cabra: carne, leche y queso“Sabe como un cruce entre el cerdo y el pollo de carne oscura”, dijo a HuffPost.

Si comes carne, vale la pena considerar a una cabra, dijo. “Si me voy a comer un animal, quiero disfrutar del sabor y sentir que valió la pena que ese animal haya vivido y muerto. La mayoría de los animales que comemos tenían una vida horrible, pero no así con las cabras. Es una carne sustentable, locavore (que come alimentos cultivados localmente siempre que sea posible) y de clase mundial“.

Los carnívoros a menudo siguen la misma rutina aburrida para sus opciones de proteínas, dijo el carnicero y educador Adam Danforth, premio James Beard, autor de Butchering Poultry, Rabbit, Lamb, Goat: La guía fotográfica integral sobre el sacrificio humano y la matanza. “Los estadounidenses piensan en la carne solo a través del prisma triangular de la carne de res, cerdo y pollo”, dijo a HuffPost. “El cordero apenas está en el radar de la gente, con un promedio de menos de un 0.4535 gramos de consumo per cápita por año. La mayoría de los consumidores piensa que la cabra sabe peor que lo que cree del cordero, y es completamente falso”.

ANDREW ZIMMERN
El ‘food truck’ de Andrew Zimmern, AZ Canteen, presentaba una hamburguesa hecha de carne de cabra molida llamada Cabrito Burger, y fue la más vendida durante los tres años que el camión estuvo en el negocio.

En realidad, dice Danforth, la carne de cabra es dulce. “Tiene muy poca mineralidad y ninguna de las mezclas olorosas y rancias que puedes encontrar en el cordero. Es altamente adaptable a otros sabores sin dominarlos, lo que la hace perfecta como una opción de carne más neutral para el curry, los guisos y otros platos. Además, todos los cortes que obtienes del cordero, los puedes obtener de la cabra”.

Más personas están empezando a pedir cabras en los restaurantes. “En los últimos cuatro años, la aparición de la cabra en los menús ha aumentado un 14%”, dijo Claire Conaghan, gerente del grupo sindicado de la firma de investigación de bienes de consumo y productos de consumo Datassential. Mientras que el 78% de los consumidores estadounidenses están familiarizados con la cabra como proteína, solo el 23% la ha probado. “Si la cabra va a seguir creciendo en los menús de los restaurantes, deberá comenzar a aparecer en el menú y en platos más accesibles, como sándwiches”, dijo Conaghan a HuffPost.

La mención de sándwiches de Conaghan señala una de las formas más importantes en que las personas tienen más probabilidades de probar un nuevo alimento: si es similar a algo que ya aman. Las hamburguesas de cabra, que son similares a las hamburguesas de carne de res para que parezcan familiares, pueden ser la receta perfecta para el 77% de la población que nunca ha comido cabras antes en Estados Unidos.

El antiguo food truck de Zimmern, el AZ Canteen en Twin Cities, destacó prominentemente una hamburguesa hecha de carne de cabra en el menú. “Nuestro Cabrito Burger fue nuestro artículo número uno en ventas durante los tres años de existencia de nuestro camión”, dijo Zimmern. Incluso como un gran fan de la carne de cabra, eso lo sorprendió. “Sabía que nuestra hamburguesa de cabra era deliciosa, pero nunca imaginé que sería tan popular”.

La producción de cabras en los Estados Unidos no aumentará hasta que lo haga nuestra demanda

La mayoría de las cabras criadas en Estados Unidos son cabras criadas por su carne (alrededor del 83%), y esa es una categoría que sigue en aumento. Pero aún así, la oferta está muy por debajo de la demanda. Dahnke señala que EU importa el 52% de la carne de cabra que comen, la mayor parte de Australia. “Somos su mejor cliente”, dice.

Si bien se crían aproximadamente 2.5 millones de cabras por su carne en EU, se estima que se necesitarían 750 mil más para compensar el desequilibrio comercial.

“La cabra es difícil de conseguir, a pesar del hecho de que pueden criarse de manera segura y humanitaria en 50 estados”, dice Zimmern. “La proximidad equivale a un precio razonable, frescura y calidad, y ahí es donde está el problema”.

Ian Gray, un chef de Minneapolis, encontró su propia solución al problema del abastecimiento cuando operaba el food truck Curious Goat. Se centró en una relación de proveedor exclusivo con la lechería caprina Singing Hills, de gran valor local, quien necesitaba resolver el exceso de cabras (generalmente chivos) y convertirlas en carne de hamburguesas de cabra y otros productos. La gente dijo que era la mejor hamburguesa que habían comido”.

Aún así, su suministro de carne de cabra dependía de la cantidad de chivos nacidos de las cabras productoras de leche, y Gray complementó la escasez ocasional al agregar una selección rotativa de carne de res y cerdo en su menú. Espera que más agricultores consideren la adición de una operación de carne de cabra, pero entiende que hay desafíos: “Necesitan creer que los chefs lo verán como un gran producto, y necesitan sentir que es algo en lo que podrían ganar dinero”.

Así es como puedes encontrar carne de cabra

Si se busca en el supermercado local de Estados Unidos el equivalente de carne de cabra de Tyson o Perdue, regresarán con las manos vacías. Los rebaños de cabras no se crían en granjas industriales. Por un lado, dijo Dahnke, hay un pequeño tamaño de rebaño. Luego está la cuestión de cómo procesar la carne. “Las instalaciones que procesarán cabras a menudo son escasas y dispersas, por lo que los productores a menudo enfrentan altos costos de transporte para llevar sus productos al mercado”, dijo.

“Las cabras nunca han despegado como un producto industrial, pero desde mi perspectiva, eso es genial”, dijo Weinstein. “Por eso, sé que la carne será criada y sacrificada éticamente”. Sugirió que la carne de cabra, como muchas otras comidas que antes eran difíciles de encontrar y ahora muy populares, se apoderará del mercado mundial de agricultores en su momento. “Vivo en el Connecticut rural, y no tengo uno sino dos proveedores de carne de cabra en el mercado de mis granjeros ahora”, dijo Weinstein a HuffPost. “Eso no sucedía incluso hace unos años”.

En Estados Unidos, además de buscar carne de cabra en los mercados de granjeros locales, pueden pedir carne de cabra en las carnicerías del barrio y en los mercados halal. O revisar en línea los proveedores locales, ya que los departamentos de agricultura de muchos estados mantienen listas de productores de cabras. Si será su primera incursión en cocinar cabras, pueden comenzar con un animal más joven, uno que fue sacrificado entre los seis a nueve meses, ya que la carne suele ser más suave.

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Carne asada de un chivo cuelga sobre carbón caliente en Monterrey, México.

Pero no descarten las posibilidades culinarias de la carne de cabra más vieja, dijo Danforth: “Las cabras viejas fueron los primeros animales que realmente me introdujeron en la idea errónea de que los animales con más vida detrás de ellos creaban una carne menos deseable. Es todo lo contrario, y me topé con la realización al conectar los puntos de investigación y experimentar con animales de granjas locales. El hecho de que las cabras viejas comieran bien disipó dos grandes mitos a la vez, y descubrí que los animales más viejos y la carne de cabra eran una buena comida”.

El caso a favor de la carne de cabra es claro. Tal vez algún día Zimmern, el defensor de la cabra, vea un aumento de platillos con esta carne en los menús como su hamburguesa Cabrito en los restaurantes de todo el condado. Mientras tanto, resumió sus puntos de vista de esta manera: “Creo que necesitamos aumentar el acceso a la calidad de la cabra para que la gente pueda ver por sí misma lo deliciosa que es. Mucha gente percibe triste y erróneamente a la cabra como la carne preferida de ‘otras’ personas, y eso me aborrece. La cabra es un gran ejemplo de una manera fácil de cambiar nuestro sistema alimenticio para mejorar, si la comemos con más frecuencia”.

Danforth agregó: “Tengo una afición por las cabras, sus personalidades, su resistencia, su adaptabilidad y su carne”.

Y Barber hace el último argumento de por qué deberías unirte a los niños geniales y pedir un chivo: “Cuando tengo la oportunidad de comer algo como un chivo, me emociono mucho. La idea de que puedes comer alimentos deliciosos y regenerativos para el paisaje, ¿qué es mejor que eso?”.

Este texto se publicó originalmente en HuffPost.

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¿Quienes producen más plástico?


Este es el top 10 del ranking de empresas que más generan plástico:

1. Coca Cola Company

The Coca Cola Company comprende 21 marcas entre las que destacan Coca Cola, Coca Cola Zero, Diet Coke, Ciel, Del Valle, Powerade, Vitamin Water, Sprit, entre otras. De los 42 países participantes, los desechos de la refresquera se encontraron en 40, representando el 75% de las 239 limpiezas con un total de 9,216 plásticos en mares, costas, calles y parques.

2. PepsiCo

La empresa con presencia en más de 200 países (con marcas propias y locales), dueña de marcas como Gatorade, Doritos, Quaker, Cheetos, Lipton, entre otras, se había fijado en 2010 una meta para elevar la tasa de reciclaje de sus envases de bebidas en Estados Unidos al 50%, y recientemente dio a conocer una inversión de 10 millones de dólares para nuevas tecnologías e infraestructura de reciclaje, sin embargo, las metas no se han cumplido, de acuerdo a la organización.

3. Nestlé

Con más de 80 marcas en el mercado (Carnation, Nido, Maggi, Crunch, Purina, Nescafé, etc), a Nestlé se le encontraron 2950 desechos de plásticos en las limpiezas. Al igual que PepsiCo, la empresa se había comprometido con sus inversionistas para reciclar sus botellas PET en Estados Unidos, país en el que se recicla menos de un tercio de botellas con ese material.

4. Danone

Dueña de Activia, Bonafont, Danonino, Oikos, entre otras, el corporativo Danone Lácteos se encuentra en la lista con más de mil ochocientos residuos de materiales PET, HDPE (polietileno de alta densidad), PP (polipropileno), entre otros que formaron parte de las auditorias.

5. Mondelez International

Si no te suena el corporativo, sus marcas sí: Bubbaloo, Oreo, Clichets, Halls, Philadephia, Tang, Trident, Ritz, Clight, Clorets, etc. Nueve de sus marcas están en el club de los “mil millones de dólares”, o sea, las ganancias que generan anualmente.

6. Procter & Gamble

Este corporativo distribuye marcas que generan productos de “primera necesidad”, entre las que se encuentran: Olay, Pantene, Old Spice, Always, Ace, Salvo, Head&Shoulders, Naturella y más. De las limpiezas en los 42 países, sus residuos sumaron 1,324 desechos plásticos.

7. Unilever

Unilever tiene como meta utilizar envases plásticos 100% reciclables para 2025, según dio a conocer a inicios del año pasado. Entre su cartera de marcas —alrededor de 400 distribuidas en 190 países— se encuentran Axe, Dove, Rexona, Knor, Sedal, Hellmann’s, entre otras.

8. Perfetti van Melle

Es una de las empresas líderes en producir golosinas, Chupa Chups, es una de sus marcas estrellas, al igual que Mentos. En las auditorias se encontraron un total de 1,085 desechables generados por la empresa.

9. Mars Incorporated

Dove Chocolate, Snickers, Milky Way, M&M’S, Orbit y Doublemint, son algunas de las marcas que le pertenecen a Mars, otra de las empresas que, según las limpiezas en los 42 países, se recolectaron 676 desechos plásticos producidos por la compañía.

10. Colgate-Palmolive

En último lugar, con 615 residuos en total, se ubica la empresa dueña de Colgate, Brite, Palmolive, Speed Stick, Suavitel, Ajax, Axión, Fabuloso, entre otras.

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Conciencia social, Sustentabilidad

¿Tenemos los días contados?


Editoriales

¿Un mejor pene?


Al inicio de mi carrera como el primer osteópata totalmente entrenados en la especialidad de cirugía plástica y reconstructiva, estaba determinado a aprender lo más que pudiera de mi especialidad. Tenía 30 años cuando, en 1972, fui en un tour internacional, que incluía estancias en Suecia y Francia, para entrenarme con los mejores cirujanos plásticos y aprender sus técnicas. Obtuve experiencias en cirugías reconstructivas, incluyendo casos de reconstrucción genital, y volví a Estados Unidos listo para poner en práctica mi aprendizaje.

Luego de establecer en Filadelfia una reputación con cirugías plásticas que corregían lesiones, deformidades y enfermedades, un paciente en particular cambió el curso de mi carrera como cirujano plástico. El paciente, a quien llamaré Keith, se identificaba como transgénero y había estado trabajando con un profesional de la salud mental quien me recomendó cuando Keith expresó interés en pasar físicamente de ser mujer a hombre. A pesar de mi entrenamiento, tenía poco conocimiento sobre las complejidades de la reconstrucción de pene, pues la faloplastia (creación de un pene) no era un procedimiento que entonces se practicara mucho en Estados Unidos; en realidad sigue siendo poco común. Para ayudar a Keith en su tratamiento, tuve que poner mi atención en desarrollar una solución novedosa.

En mi investigación encontré que otras culturas tenían muchas más experiencia con las cirugías de genitales, aunque en otros contextos. Un cirujano de Shanghai que había estudiado en Penn había desarrollado una técnica de faloplastia de una intervención luego de atender a muchos campesinos chinos que habían perdido los genitales cuando sus ropas se enredaban a la maquinaria de campo. Hizo esas operaciones con el objetivo de que los hombres volvieran rápido a trabajar. Los pacientes y sus esposas estaban contentos con los resultados y, todavía mejor, los pacientes reportaban que la reconstrucción de pene los ayudaba a volver a sentirse totalmente hombres. Me di cuenta de que el trabajo de ese doctor ofrecía información valiosa que podía usar en la cirugía de Keith.

Con mejor entendimiento y tecnología renovada, pasé dos meses investigando y modifiqué la técnica que inició con esos campesinos, enfocándome en la comunidad transgénero y el cambio de vida que supone una cirugía exitosa que deje a los pacientes satisfechos, agradecidos y felices. Las opciones que le presenté a Keith incorporaban nuevos métodos que permitían recuperación y funcionamiento rápido. Después de esa faloplastia en 1976, Keith fue capaz de avanzar en su vida como hombre. Y yo, como el cirujano antes de mí, finalmente ayudé a que ese individuo se sintiera completo, lo cual fue una experiencia increíble a nivel profesional y personal.

Ayudar a este paciente a vivir una vida plena me mostró un nuevo sendero en mi carrera médica que supe nos traería satisfacción continua a mis pacientes y a mí. Nunca en ninguno de mis entrenamientos había visto un cambio positivo tan profundo física, emocional y mentalmente como en una operación de cambio de sexo. Como un mayor número de pacientes transexuales me buscaron para sus casos por referencias directas o boca a boca, busqué especializarme en cirugía plástica con enfoque en pacientes transgénero que buscaran operarse. Había tanto potencial para convertirme en un líder, una fuente y confidente de las personas cuyas vidas mejorarían con cirugías faciales, de pecho y genitales.

Nunca en ninguno de mis entrenamientos había visto un cambio positivo tan profundo física, emocional y mentalmente como en una operación de cambio de sexo.

También me involucré más con la comunidad transgénero fuera del quirófano al participar en conferencias, dando consultas e incluso ganando reputación internacional por mostrar en mi sitio web casos de antes-y-después. Entendiendo a la gente, los obstáculos y victorias de la comunidad transgénero, me ha ayudado a ser un médico más compasivo y atento. Este tipo de apoyo y conexión es gran parte de la recuperación y éxito de mis pacientes. La comunidad me ha enseñado como dejar la ciencia pura y apreciar los elementos humanos de las emociones, vidas y metas que cambian con mi trabajo, lo que ha enriquecido mi propia vida.

Junto con otros médicos y profesionales que trabajan conmigo, he construido nuestra propia comunidad en redes sociales compartiendo información inspiradora e historias informativas sobre la amplia comunidad transgénero. Seguidores de todo el mundo interactúan en temas compartidos y experiencias vía comentarios digitales. Estas conexiones son vitales para todos, y mucho más para quienes son tratados como parias. Me congratulo en la oportunidad de quitarles barreras a mis pacientes.

[El pene es construido con piel del abdomen, las ingles o los muslos. Para la escrotoplastia se usan tejidos labiales para construir el escroto. Tras la faloplastia los pacientes experimentan orgasmos vía la estimulación del clítoris, que puede mantenerse en su ubicación original o enterrarse debajo de la piel entre el escroto y la base del pene.]

Respecto a las relaciones que construimos, tomo muchas lecciones de mi primer caso transgénero, 40 años después sigue influenciándome. Veo que los pasos preoperatorios de Keith (una relación estable con un terapista, un año presentándose como su verdadero género, la terapia hormonal y más) contribuyeron a que se mantuviera su salud. Por eso mis consultas no solo incluyen los procedimientos que buscan, sino también el impacto que tendrán en la vida del paciente y en sus metas a largo plazo.

Otro de mis pacientes, la persona más vieja del mundo en tener una cirugía de reasignación, a los 77 años, era un boina verde en Vietnam y ha estado casado dos veces, pero sabía que toda su vida se había sentido diferente. Después de la cirugía, lo primero que dijo fue: “Me siento como la mujer que siempre quise ser”. Mientras que el cambio físico es obvio, el giro emocional puede ser tremendamente positivo. Cuando despertó, todos pudieron ver quién se sentía.

Para preparar mejor a los pacientes a explorar exteriormente el género en el que siempre se habían sentido, nuestro equipo incluye entrenadores de género e instalaciones cómodas tras la cirugía, así como psicólogos, endocrinólogos, cirujanos estética, terapistas de voz y expertos legales. Ha sido maravilloso ver a personas salir de la recuperación sintiéndose más cómodos bajo su propia piel. Aprendí que no importa si el procedimiento que hago es un pene, una vagina, un pecho o un rostro. Para mis pacientes, alterar los aspectos superficiales del género les da una vida más satisfactoria. No todos los transgénero escogen la transición quirúrgica o médica, pero para aquellos que quieren hacerlo, estoy feliz y orgulloso de decirles que hay más opciones disponibles para ellos que cuando empecé mi carrera.

Otro de mis pacientes, la persona más vieja del mundo en tener una cirugía de reasignación, a los 77 años, era un boina verde en Vietnam y ha estado casado dos veces, pero sabía que toda su vida se había sentido diferente. Después de la cirugía, lo primero que dijo fue: “Me siento como la mujer que siempre quise ser”.

La medicina siempre ha sido técnicamente compleja e interesante, lo que me hace disfrutarla mucho. Me he hecho muy conocido por mis avances en esta especialidad, que incluyen inventar procedimientos de vaginoplastia y reconstrucción de escrotos, y por ser de los pocos que practica la faloplastias, pero todos los cirujanos modifican técnicas quirúrgicas previas basándose en la tecnología o la experiencia. Evolucionamos, innovamos, encontramos nuevas maneras de ayudar a la gente. Regularmente la gente me pregunta sobre mi trabajo en este campo, pero más que en técnicas de reasignación de género estoy interesado y entusiasmado por ayudar a la gente a mejorar sus vidas.

Al pensar en mi carrera recuerdo una cita de Jackie Robinson que me gusta desde hace mucho: “Una vida no importa excepto por su impacto en otras vidas”. Después de décadas de buscar significado y propósito en mi trabajo fuera de Filadelfia, no tengo planes de retiro. El trabajo que hago con mi equipo quirúrgico traen cambios profundos en la vida de nuestros pacientes. Ha sido un privilegio ayudar a crear ese impacto positivo para tantas personas en la comunidad transgénero, con un trabajo que le ha dado un significado satisfactorio a mi propia vida.