Ebola

Estados Unidos diagnosticó el primer caso del virus del ébola en un hombre contagiado en Liberia y que viajó a Texas, informó ayer una fuente del sistema de salud estadunidense.

El paciente fue hospitalizado con síntomas que fueron confirmados como un caso de virus del ébola, dijo un portavoz del Centro de Prevención y Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos. Se ha contaminado con la enfermedad en Liberia”, indicó el portavoz, para agregar que no se trataba de un trabajador de salud. Poco antes, el Hospital Presbiteriano de Salud de Dallas informó que había situado en estricto aislamiento a una persona con base en “síntomas y un historial reciente de viajes”. Se trata del primer paciente en ser diagnosticado con ébola en Estados Unidos, aunque un grupo de trabajadores estadunidenses de salud que habían sido infectados en África occidental y repatriados para tratamiento, se han recuperado.

La epidemia de ébola, la mayor hasta ahora vista, ya provocó la muerte de unas 3,091 personas en países africanos, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). La fiebre hemorrágica causa un amplio espectro de síntomas, incluyendo elevadas temperaturas, vómitos, diarrea y hemorragias. Se disemina mediante el contacto con fluidos corporales de personas ya infectadas que ya esté mostrando los síntomas, o al tocar el cuerpo de una persona muerta por ébola.Hasta donde sabemos, es el primer paciente diagnosticado fuera de África”, dijo Tom Frieden, director del CDC, agregando que hay “cero riesgo” de que el mal se haya propagado en el avión.

Temen más casos

El CDC informó que otras 12 personas en Estados Unidos han sido sometidas a pruebas del ébola desde el 27 de julio, y que los resultados fueron negativos. Pero temen que existan más personas contagiadas. Estados Unidos únicamente cuenta con cuatro de esas unidades de aislamiento y los CDC han insistido en que cualquier hospital puede atender con seguridad a alguien con ébola. Jason McDonald, portavoz de los CDC, dijo que los funcionarios de salud usan dos pautas principales para decidir si una persona debe someterse a pruebas por el virus.

El primer y principal factor determinante es si viajaron a la región (de África occidental)”, afirmó. La segunda es si han tenido proximidad a familiares, amigos u otras personas que han estado expuestas a la enfermedad, señaló.

La primera víctima identificada de esta nueva epidemia de ébola es un niño de dos años de edad, quien resultó infectado en Guinea en diciembre del año pasado. Los expertos aún no han podido determinar cómo ese niño contrajo el virus, aunque la publicación New England Journal of Medicine reportó que pudo haber mantenido contacto con un murciélago que tenía el virus. Ése animal es portador natural de la enfermedad. Desde entonces la epidemia se ha expandido rápidamente, afectando a Sierra Leona, Liberia y Guinea, provocando el colapso de los sistemas de salud en esos países. Hace apenas una semana, el mismo CDC alertó que la epidemia podría alcanzar 1.4 millones de personas para enero próximo, a menos que se aumenten drásticamente los recursos para el control de la epidemia. Estados Unidos ya ha tratado exitosamente a dos pacientes, los
médicos Kent Brantly y Rick Sacra, quienes resultaron infectados con el virus en África.

Esto no se transmite por el aire, no hay riesgo de que una persona en este hospital se contagie. Cuando vemos los problemas en África occidental hay que entender (…) esos son lugares primitivos, están al borde de la guerra, no tienen suficientes guantes, batas, mascarillas y a menudo no tienen agua corriente”, dijo el doctor Edward Goodman, del Hospital Presbiteriano de Salud de Dallas, uno de los 135 hospitales con los que cuenta Dallas.

Nosotros no tenemos esos problemas. Somos perfectamente capaces de cuidar de este paciente sin riesgo para otras personas”, afirmó.

Fuente: Excelsior