¿Qué son las zoonosis?


Una zoonosis (enfermedad zoonótica) es una enfermedad infecciosa que se transmite entre especies de animales a humanos (o de humanos a animales).

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) son causadas por gérmenes que se propagan entre animales y personas. Pueden ser bacterianas, virales o parasitarias.

Además de ofrecer compañía, los animales mantienen ecosistemas saludables y ayudan a mantener nuestro suministro de alimentos.  Aunque varias criaturas brindan muchos beneficios a los humanos, también pueden presentar riesgos para la salud. Los animales tienen la capacidad de transmitir enfermedades a los humanos a través de organismos nocivos. Las enfermedades resultantes se denominan enfermedades zoonóticas.

Imagen: James Hammond-Unsplash

 

¿Cómo se propagan los gérmenes entre los animales y las personas?

Las formas comunes en que las personas pueden infectarse con gérmenes que pueden causar enfermedades zoonóticas, pueden incluir:

Contacto directo: entrar en contacto con la saliva, sangre, orina, mucosas, heces u otros fluidos corporales de un animal infectado. Los ejemplos incluyen acariciar o tocar animales, y mordeduras o rasguños.

Transmitido por vectores: ser picado por una garrapata o un insecto como un mosquito o una pulga.

Contacto indirecto: entrar en contacto con áreas donde viven y deambulan los animales, u objetos o superficies que han sido contaminados con gérmenes. Los ejemplos incluyen agua de acuarios, hábitats para mascotas, gallineros, graneros, entre otros.

Transmitidos por alimentos: comer o beber algo inseguro, como leche no pasteurizada (cruda), carne o huevos poco cocidos, o frutas y verduras crudas que están contaminadas con heces de un animal infectado. Los alimentos contaminados pueden causar enfermedades en personas y animales.

Transmitido por el agua: beber o entrar en contacto con agua que ha sido contaminada con heces de un animal infectado.

Los tipos de enfermedad zoonótica incluyen los causados ​​por:

Un virus: fiebre amarilla, es una enfermedad infecciosa zoonótica viral aguda causada por el virus de la fiebre amarilla transmitida por mosquitos de los géneros Aedes y Haemagogus.

Bacterias: leptospirosis, enfermedad bacteriana que se transmite por la orina de animales infectados (ejemplo).

Hongo: candidiasis, infección fúngica ocasionada por el hongo Cándida que se presenta generalmente en la piel o las membranas mucosas.

Parásitos: toxoplasmosis, se produce por la infección con un parásito común que se encuentra en las heces de los gatos y el agua contaminada (ejemplo).

Ejemplos de otras enfermedades zoonóticas

  • Gripe animal
  • Tuberculosis bovina
  • Gripe aviar
  • Fiebre por arañazo de gato
  • Dengue
  • Ébola
  • Encefalitis por garrapatas
  • Hepatitis E
  • Enfermedad de Lyme
  • Malaria
  • Pasteurelosis
  • Rabia
  • Infecciones por Salmonella y E. coli
  • Sepsis estreptocócica
  • Gripe porcina
  • Virus del Nilo Occidental

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades / OMS

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