¿Qué sabes de Yuri Gagarin?


Aquí unos del cosmonauta a 60 años de su primer viaje al espacio

En 1961, el nombre de Yuri Gagarin se mediatizó en los periódicos internacionales como el “hombre nuevo” de la Unión Soviética. Durante la Guerra Fría, él era el prototipo del progreso y el avance tecnológico aplastante de su país, que superaría cualquier expectativa estadounidense. Él, como comunista, se convertiría en el primer ser humano en salir de la Tierra en un viaje espacial.

El primer ser humano en el espacio

Yuri Gagarin
Una estampa de la URSS muestra a Yuri Gagarin, circa 1986. Imagen: Getty Images

El 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio exterior. Dos años antes de su hazaña, el obrero del acero y piloto se inscribió en el programa que lo sacaría del planeta, con los mismos científicos que habían lanzado a Laika más allá de la estratósfera.PUBLICIDAD

Un proceso de selección brutal

Yuri Gagarin
El cosmonauta soviético Yuri Gagarin (1934-1968) se reúne con el primer ministro británico Harold Macmillan en Admiralty House en Londres, el 13 de julio de 1961. Foto: Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

El proceso de selección que Gagarin superó fue minucioso y exhaustivo: los futuros cosmonautas soviéticos tendrían que sobrellevar pruebas brutales para ser considerados como parte del equipo. De 350 candidatos, sólo quedaron 6 después de los múltiples filtros necesarios. Después de someterse a la fuerza centrífuga, el hombre reportó solamente “haberse sentido un poco mareado“.

Una nueva era

Yuri Gagarin
Reproducción a escala del cohete Vostok 1 utilizado por Yuri Gagarin en el primer vuelo espacial, expuesta en Moscú, Rusia. Foto: Getty Images

Cuando Gagarin se enteró de que había quedado seleccionado, escribió una carta a su mujer, en la que le daba la noticia de su próximo vuelo espacial. “¿Puedo soñar con algo más?”, le decía. “¡Es historia, es una nueva era!” Él creía firmemente en la capacidad técnica de su país, así como en el éxito de la misión que estaba a punto de emprender. Al final de la carta, le pedía a su esposa que, si algo pasaba, no “se matara de dolor“.

90 minutos fuera de la Tierra

Yuri Gagarin
Una estampa impresa en la URSS de la edición “Primer vuelo espacial tripulado del mundo” muestra Rocket, Gagarin y Kremlin. Foto: Getty Images

Con esta muestra de sinceridad se ganó la confianza de los jefes del proyecto espacial. Por esta razón, despegó sobre el cohete Vostok, en el que dio una vuelta a la Tierra en tan sólo 90 minutos. Este acontecimiento exitoso le ganó fama mundial, a pesar de que los medios de comunicación occidentales se rehusaban a celebrar un éxito de la Unión Soviética.

Un arreglo de última hora

Yuri Gagarin
Foto: Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images

El histórico lanzamiento de Yuri Gagarin fue inmortalizado a través de las imágenes que muestran su rostro sobresaliendo del famoso traje naranja y el casco con la inscripción CCCP (acrónimo de la Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas en ruso) en rojo; sin embargo, la leyenda fue añadida de último minuto, con la intención de que su cabeza fuera fácilmente reconocible si algo salía mal durante su descenso en paracaídas.

Una muerte precoz

Yuri Gagarin
El primer cosmonauta soviético Yuri Gagarin representado en la moneda conmemorativa rusa de 10 rublos. Foto: Getty Images

El hecho de que Yuri Gagarin se convirtiera en un ídolo nacional le resultó, a la larga, contraproducente a nivel personal y profesional. Para que no sufriera ningún daño, fue excluido de programas espaciales posteriores, tras la muerte al ingresar a la atmósfera del cosmonauta Vladimir Komarov.

Sin embargo, las precauciones oficiales fueron inútiles: Gagarin perdió la vida con apenas 34 años, tras estrellarse piloteando un avión. Ni siquiera el acompañamiento profesional de un instructor le impidió tener una muerte precoz.

Fuente: Muy Interesante

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