Wuhan: De nuevo en aislamiento



El principal foco de infección del Covid 19 había cantado victoria hasta que llegó la variante Delta a la región


China enfrenta su brote de COVID-19 más amplio desde que el coronavirus apareció por primera vez allí a fines de 2019, y la variante Delta se extendió a lugares que habían estado libres de virus durante meses, incluido el epicentro original de Wuhan.

La cepa Delta ha superado las defensas contra el virus del país, que son algunas de las más estrictas del mundo, y llegó a casi la mitad de las 32 provincias de China en solo dos semanas. Si bien el número total de infecciones, más de 300 hasta ahora, sigue siendo menor que el resurgimiento de COVID en otros lugares, la amplia propagación indica que la variante se está moviendo rápidamente.

Este es el mayor desafío para la estrategia de China desde que el virus se detectó por primera vez en Wuhan, la ciudad del centro de China que vio el primer brote letal del mundo. Las estrictas medidas antivirus del país, que incluyen pruebas masivas tan pronto como aparece un caso, rastreo agresivo de contactos, uso generalizado de cuarentenas y cierres selectivos, han aplastado más de 30 brotes anteriores durante el año pasado


Sin embargo, la llegada de la variante Delta más infecciosa está probando incluso ese enfoque. La nueva cepa puede estar explotando una disminución en el enmascaramiento y el distanciamiento social en algunos lugares, ya que gran parte del país ha estado libre de COVID durante meses. Eso, junto con el aumento de los viajes para las vacaciones de verano, creó un entorno en el que Delta podría afianzarse.

China reportó 99 infecciones el lunes, incluidas 44 que dieron positivo pero no presentan síntomas. Más tarde ese día, se descubrió que siete personas más estaban infectadas en Wuhan, más otra en Beijing. Por número de casos, es el brote más grande desde un brote en la provincia de Hebei, en el norte de China, en enero, cuando 2 mil personas se infectaron.

La amplia propagación es aún más preocupante, dado el aumento de casos en la capital altamente protegida y en Wuhan, cuyo estado libre de virus ha sido un motivo de orgullo en China. Los siete nuevos casos son los primeros desde que China puso bajo control su ola original al bloquear la ciudad de unos 11 millones y la provincia circundante de Hubei.

Pang Xinghuo, subdirector del Centro de Prevención y Control de Enfermedades de Beijing, suplicó a los visitantes de la ciudad que han viajado desde áreas de alto riesgo dentro de China o sospechan que podrían haber estado en contacto cercano con alguien infectado para informar a las autoridades. Las autoridades también instaron a los residentes a frenar sus viajes y permanecer en la ciudad en un futuro cercano si es posible.

“Se han producido brotes en racimo uno tras otro en todo el país y se han reportado múltiples casos en Beijing, lo que ha llevado a una fase crítica en nuestra respuesta a la epidemia”, dijo Pang. “No podemos dejar escapar una sola hebra de riesgo y peligro oculto”.

La infección inicial del delta llegó a mediados de julio a través de un vuelo al extranjero desde Moscú a la ciudad de Nanjing, en el este de China, y se extendió a un grupo de personal de limpieza del aeropuerto. En semanas, también han aparecido casos tan lejanos como la isla de Hainan en el sur de China, a mil 900 kilómetros (1.180 millas) de Nanjing.

La tasa de vacunación de China está cerca del 60 por ciento y se encuentra entre las más altas del mundo, pero queda por ver si las vacunas desarrolladas localmente en el país pueden frenar la propagación de Delta.

Desafío Delta

La mayoría de los infectados en Nanjing fueron inmunizados, y las vacunas, que se han encontrado menos efectivas que las inyecciones de ARN Messenger en ensayos clínicos, parecen brindar protección, con solo el 4 por ciento de los infectados en esta ola actual luchando contra una enfermedad grave hasta ahora. Muchos de ellos tienen afecciones preexistentes como asma, diabetes o presión arterial alta, dijo Guo Yanhong, un funcionario de la Comisión Nacional de Salud, en una reunión informativa en Beijing el sábado.

Si bien todas las vacunas contra el coronavirus están demostrando ser menos efectivas contra Delta, existe una gran preocupación de que las vacunas sin ARNm como las chinas y la inyección de AstraZeneca Plc sean menos capaces de ralentizar la transmisión.

La estatal Sinopharm dijo que su inyección inactivada de COVID-19, administrada ampliamente en China, es un 68 por ciento efectiva contra delta, citando un estudio en Sri Lanka. Sinovac Biotech Ltd., el otro proveedor chino importante, dijo que los anticuerpos inducidos por su vacuna Covid inactivada aún pueden neutralizar la cepa delta en estudios de laboratorio, informó el Global Times estatal, sin proporcionar más detalles.

Delta está brindando un control de la realidad para el mundo, especialmente para los países que pensaban que estaban saliendo de la pandemia a través de la contención del virus o los altos niveles de vacunación.

La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EU (CDC) revirtieron su posición anterior y dijeron que las personas completamente vacunadas deberían volver a usar máscaras en lugares cerrados donde las infecciones están aumentando. Australia, que al igual que China había logrado acabar con Covid con estrictas restricciones fronterizas, está luchando contra su propio resurgimiento impulsado por el delta, con las principales ciudades nuevamente cerradas.

Ciudad inundada

“Delta representa el 80 por ciento de los casos en los Estados Unidos y restablecieron el requisito de máscaras”, mencionó Wang Huaqing, experto en inmunización en jefe de los CDC chinos, en la sesión informativa del sábado. “Eso significa que la propagación del delta es grave y la protección personal no se puede reducir ni siquiera con la vacunación”.

A la preocupación se suma un grupo delta separado en la ciudad china de Zhengzhou, donde el personal del hospital y de limpieza se ha infectado. También se informaron casos en la provincia circundante de Henan, donde la capacidad para frenar la propagación del virus puede verse debilitada debido a las lluvias torrenciales y las inundaciones que destruyeron la infraestructura, mataron a 302 personas y dejaron 50 desaparecidos.

Los residentes de Nanjing, donde comenzó el reciente brote, han sido bloqueados. También se ven afectados los que viven en Zhangjiajie, un área escénica famosa por sus verdes cordilleras, donde una actuación en vivo al aire libre hace una semana con más de 3.000 espectadores alimentó la propagación del virus.

La venta de boletos de tren de Nanjing y Zhangjiajie fue suspendida el lunes, informó Beijing Daily.

Los funcionarios en Beijing, que ha detectado seis infecciones hasta ahora, prometieron cortar la transmisión del virus con “el ritmo más rápido, las medidas más estrictas y las acciones más decisivas”.

La capital endurecerá las restricciones de entrada para quienes viajen desde lugares que actualmente luchan contra los brotes, y se ha prohibido a los empleados del gobierno y de las empresas estatales salir de la ciudad.

La vigilancia ya ha aumentado en muchos lugares, con los guardias de seguridad una vez más revisando los códigos verdes en los centros comerciales y edificios de oficinas. Mientras tanto, las colas aumentan en los sitios de prueba de la ciudad.

Texto original: El Financiero

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