¡Adiós viruela del mono!


La OMS está considerando cambiar el nombre a la enfermedad por ser estigmatizante.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) evalúa cambiar el nombre oficial de la viruela del mono, a la luz de las preocupaciones sobre el estigma y el racismo en torno al virus que ha infectado a casi mil 300 personas en más de dos docenas de países.

Más de 30 científicos internacionales dijeron la semana pasada que la etiqueta de viruela del mono es discriminatoria y estigmatizante, y hay una necesidad “urgente” de cambiarle el nombre. El nombre actual no se ajusta a las pautas de la OMS que recomiendan evitar regiones geográficas y nombres de animales, dijo un portavoz.

La propuesta hace eco de una controversia similar que estalló cuando la OMS actuó rápidamente para cambiar el nombre de SARS-CoV-2 después de que personas de todo el mundo se refirieran a él como el virus de China o Wuhan en ausencia de una designación oficial. La fuente animal real de la viruela del mono, que se ha encontrado en una amplia variedad de mamíferos, sigue siendo desconocida.

La OMS está consultando a expertos en ortopoxvirus, la familia a la que pertenece la viruela del mono, sobre nombres más apropiados, dijo un portavoz. Otros nombres de enfermedades que van en contra de las pautas incluyen la gripe porcina, según recomendaciones conjuntas de la OMS, la Organización Mundial de Sanidad Animal y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Nombrar enfermedades “debe hacerse con el objetivo de minimizar el impacto negativo”, dijo el portavoz en un correo electrónico, “y evitar ofender a cualquier grupo cultural, social, nacional, regional, profesional o étnico”.

La viruela del mono ha sido endémica en África occidental y central durante décadas, pero los casos se han asociado principalmente con el contagio de animales, en lugar de la transmisión de persona a persona. En brotes anteriores fuera de los países africanos, como en Estados Unidos en 2003, los casos se relacionaron con el contacto con animales portadores del virus o viajes a regiones donde es endémico. Si bien aún no está claro cómo la viruela del mono ingresó a los humanos en el brote actual, el virus se ha estado propagando a través del contacto cercano e íntimo, un cambio con respecto a episodios anteriores.

Fuente: El Financiero

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